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美国这款双身载机可空射航天飞机

2017-05-16 11:08  来源:新浪博客 人参与 条评论  字号:T | T

  在美国加州莫哈维沙漠中缩比复合材料公司(Scaled Composites)机库旁边树立着一个巨大的广告牌,上书“You Can Never Think Too Big”(你永远会觉得不够大)。

  广告牌背景上画着这家着名公司经典飞机的同比例剪影,其中占据广告牌近半幅的一个巨型双身六发飞机的剪影最引人注目,这就是缩比复合材料公司近年来最雄心勃勃的新项目——“同温层发射”(Stratolaunch)载机。

  双身背后的基本概念

  2010年,美国奥巴马政府出台了鼓励私营公司参加航天事业的政策,许多私营航天公司如雨后春笋版涌现出来,其中最着名的就是特斯拉电动汽车创始人伊隆·马斯克的SpaceX。目前该公司的“猎鹰9”可重复使用运载火箭风头正劲,已连续多次成功回收。

  另一位进入私营航天领域的大鳄是微软联合创始人,亿万富翁保罗·艾伦,他在2011年提出了同温层发射概念,用飞机在同温层发射运载火箭,把有效载荷送入近地轨道(高度2000公里以下的轨道)。艾伦认为这种把发射台从地面搬到高空发射方式机动灵活,使用飞机代替火箭的第一级,不仅大幅降低了燃料消耗,还能在最佳时机和最佳地点把卫星或宇宙飞船送入最优轨道,并避开人口稠密地区,提高安全性。

  保罗·艾伦成立了火神航宇公司来实施该项目,委托着名飞机设计师伯特·鲁坦的缩比复合材料公司研制发射载机。缩比复合材料公司以研制标新立异的复合材料飞机而闻名,曾制造过环球飞行的“旅行者号”、“太空船2号”亚轨道飞机和其载机“白色骑士2号”,于2007年被诺斯罗普·格鲁曼公司并购。

  最长翼展

  “同温层发射”载机在缩比复合材料公司内部的代号是351型,双机身布局类似于该公司为维珍银河研制的“白色骑士2号”。“同温层发射”的两个机身共用一副主翼,中央翼段的对接和集成系统(MIS)能够挂载23吨载荷。每个机身都有自己独立的平尾和垂尾,外侧机翼安装三台翼吊式发动机,驾驶舱位于右机身头部。令人吃惊的是这架庞然大物仅需三人驾驶,分别是正副飞行员和飞行工程师。

  飞机的发射高度在10700米的同温层。为了把沉重的运载火箭运到同温层,该机的翼展长达117米,成为有史以来翼展最长的飞机,超过了霍华德·休斯在1947年首飞的H-4“大力神”(即“云杉鹅”)的97.5米,安东诺夫安-225巨型运输机的88.4米,A380的79.9米,以及波音747-8的68.6米。飞机的双机身每个长72米,由12个主起落架和两个前起落架支撑,共有28个轮子,需要3600米长的跑道才能起飞。

  “同温层发射”安装6台波音747-400使用的普惠PW4056涡扇发动机,单台推力25.4吨。为了降低造价并加快研制进度,飞机的六台发动机、航电、驾驶舱、起落架和其他一些设备都拆卸自两架美联航的退役波音747-400客机。“同温层发射”和缩比复合材料公司的其他产品一样主要采用复合材料制造,完工后不仅是世界上翼展最大的飞机,也是复合材料使用比例最高的飞机,超过了波音787。

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